Brantano

FNG misleidde beleggers mogelijk al sinds 2018 met ‘bedrieglijke’ cijfers

Door Pascal Dendooven

Een nieuw onderzoeksrapport over het teloorgegane FNG stelt dat de modegroep mogelijk al in juni 2018 beleggers misleidde met foutieve cijfers. Dat betekent dat de beursgang in datzelfde jaar mogelijk gebaseerd was op bedrog.

DE FNG-SAGA IN ZEVEN ETAPPES

De curatoren van de failliete FNG-vennootschappen hebben het ­onderzoeksrapport dat ze hadden besteld, gebruikt om de onder­nemingsrechtbank te vragen de verdachte periode van het faillissement van de vennootschappen waarin de winkels van de modegroep zaten (FNG Group en FNG Benelux­holding), te vervroegen. En dat met zes maanden, het wettelijke maximum. De onder­nemingsrechtbank van Antwerpen, afdeling Mechelen, is maandag op die vraag ingegaan.

Uit het voorlopige rapport én het vonnis van de rechtbank blijkt dat de financiële situatie bij de modegroep al veel langer dramatisch was. De ondernemingsrechtbank zegt dat de spilholdings mogelijk al vanaf juni 2018 overeind werden gehouden door ‘op kunstmatige en bedrieg­lijke wijze foutieve en onvolledige financiële rapportering te verstrekken aan haar krediet­verleners’.

Op die manier wilde FNG beletten dat de banken een krediet van 240 miljoen euro die ze begin 2018 hadden verstrekt, zouden opzeggen. De modegroep was door dat krediet verplicht periodiek gedetailleerd te rapporteren.

De curatoren vroegen BST Bedrijfsrevisoren na te gaan of FNG zich aan die rapportering hield én of die waarheidsgetrouw gebeurde. BST is het kantoor van (bank-)­bedrijfsrevisor Dirk Smets, die eerder door de Nationale Bank werd ingezet bij Optima, de gevallen bank van topman Jeroen Piqueur.

De rechtbank zegt in haar vonnis dat de modegroep alleen een staking van betaling wist af te wenden door met het geld van de ­obligatiehouders (bijna 80 miljoen) én de banken het krediet te hand­haven.

 

Beursgang met luid tromgeroffel

 

Dat er al sinds juni 2018 mogelijk gesjoemeld is, kan een hele reeks partijen in verlegenheid brengen. Uitgerekend in die periode promootten de drie stichters van FNG, Dieter Penninckx, Anja Maes en Manu Bracke, met luid tromgeroffel hun beursgang op ­Euronext Brussel. Ze hoopten toen meer dan 90 miljoen kapitaal op te halen bij beleggers. De beursgang werd getrokken door Belfius Bank, ING met de steun van ABN Amro en Bank Degroof Petercam. Ook de ­advocatenkantoren Nauta Dutilh en Allen & Overy werkten op het prospectus. Als revisor kwam vooral Mazars tussen. Dat werd goedgekeurd door toezichthouder FSMA.

In eerste instantie is er de kwestie van wat de rechtbank noemt het aanwenden van het geld van de obligatiehouders en banken om een vennootschap die financieel in wanbetaling zat, overeind te houden. De banken hebben vorig jaar al een schadeclaim ingediend bij de beursgenoteerde FNG Holding, die nog altijd bestaat én nog de Zweedse onlineverkoper Ellos omvat. Het vonnis van de ondernemingsrechtbank is ook koren op de molen van de obligatiehouders. Het gaat vaak om relatief kleine spaarders die via de banken konden intekenen op de obligaties FNG.

 

‘Crapuleus gesjoemel’

 

‘Als je dacht alles al gezien te hebben… Dit tart elke verbeelding’, reageert een obligatiehouder, die het heeft over ‘crapuleus gesjoemel’. Zijn advocaat Geert Lenssens, die optreedt voor ondertussen een honderdtal obligatiehouders, spreekt over een ‘gamechanger’. ‘Dit vonnis zal ook impact hebben op het strafrechtelijk onderzoek’, zegt Lenssens.

‘Het roept ook vragen op over de rol van de banken. Ze hebben een krediet in stand gehouden van een vennootschap die in slechte papieren zat.’ Los van de mogelijke aansprakelijkheid van banken komen ook ex-bestuurders nadrukkelijk in het vizier. Denk aan de leden van het auditcomité in de raad van bestuur van FNG, van wie professor Gino Van Ossel (Vlerick) de bekendste is. Lenssens zegt binnenkort ­bestuurders te zullen dagvaarden. Banken en revisor Mazars volgen later.

Bij FNG viel men gisteren uit de lucht. De vonnissen gebeurden bij verstek, niemand van de gedagvaarde (failliete) vennootschappen kwam naar de rechtbank. De curatoren kunnen door de vonnissen ­alle handelingen die Penninckx en co. tussen februari en het faillissement stelden, terugdraaien.

FNG maakt intussen werk van de verkoop van zijn dochter Ellos. Banken en de vroegere eigenaar ­eisen de opbrengst op. Advocaat Lenssens wil dat de obligatiehouders op gelijke voet met de banken delen in de opbrengst.

De beursgenoteerde FNG Holding bestelde ten slotte al eerder een onderzoeksrapport. Op 11 juni vorig jaar maakte FNG op basis van een rapport van LDS Advisory ­bekend dat het 94 miljoen aan ­inkomsten oninbaar achtte. Het verdere onderzoek is in handen van de Mechelse onderzoeksrechter Theo Byl, die de stichters en twee advocaten in verdenking heeft gesteld.

Share this post

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on print
Share on email